7件事,從工作奴到樂活族:贏回自主生活的小本創業
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7件事,從工作奴到樂活族:贏回自主生活的小本創業

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贏回自主生活的小本創業

理想生活:
只有一二%的創辦人為了賺錢而創業,三分之一的創辦人正在尋找人生新方向
其中四○%的人創業是為了「為自己工作」。

隆‧基普(Ron Kipp)的同事以為他瘋了。當時他收入頗豐,又是IBM的紅人,竟辭去年薪十萬美元的工作,搬到開曼群島創業,而且還不是普通的事業││專辦潛水之旅的公司。

基普說:「這是邁向瘋狂的一大步!我離開IBM,進入潛水這一行時,大家都這麼說我。」當年(一九八一年)的十萬美元,相當於今天的二十萬美元,無怪基普的同事懷疑他腦袋「秀逗」,也不看好他的前景。

創業頭幾年,基普的年薪是一萬兩千美元,僅約他在IBM一個半月的薪水。基普搬離克里夫蘭近郊、價值十八萬美元的安樂窩,睡在港邊改建的倉庫內,既沒爐火,也沒有衛浴設備,並且不再監督白領勞工,因為他自己就是勞工,成天除了忙著填充氣槽、充當導遊外,還得親自打掃。

儘管如此,基普卻幾乎不曾想過沒有走回頭路,他說:「我喜歡這樣,你瞧,外面的船是我的,連我拖的地板也是。」正當皚皚白雪覆蓋俄亥俄州之際,基普卻沐浴在熱帶陽光的撫慰下;當老同事陷在開不完的會議時,潛水超過五千五百次的基普,此刻正悠閒地浮在清可見底的加勒比海上。

二十年後,基普還是過著這種生活。某個週日早晨,基普在位於開曼首都喬治城的寓所,邊喝咖啡邊宣示:「我絕不退休!怎麼能退休呢?全世界九九%的可憐蟲,都希望跟我一樣呢!」他說得沒錯。如今已不能用「瘋狂」形容基普了,正確的說法是「生活企業家」。生活企業家不為錢經營事業,而是為了實現生活理念,他們可能依山傍水而居,工作時數可能較少或較有彈性,甚至可在家照顧幼兒或年邁的父母,避開企業的監控做自己愛做的事。生活企業家並不想成為第二個比爾‧蓋茲,只想以基普這種人為效法的對象,而且還不在少數。

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為獨立而創業

約翰‧瓦律洛(John Warrillow)在一家位於多倫多、專門針對小型企業進行市調的公司擔任總裁,他表示,美國近兩千萬名小型企業主中,高達九成創業是受到生活理念的驅使而非金錢。瓦律洛公司(Warrillow & Co.)研究小型企業主的創業動機,歸納出以下三類:「登山型」企業家會為提升業績與成就而努力,這雖然是傳統企業家的典型,不過這群精明幹練的人,卻只占小型企業主的一成。另外有三成企業主屬於「自由鬥士」,尋求獨立自主,隨意選擇工作時間、地點和服務對象。其餘六成則是「工匠」,只想做某種特定的工作,並矢志做好,甚至不把自己視為企業家,而自認是水管工、攝影師等。

其他相關研究也發現,追隨生活理念為小型企業主創業的動機之一,與瓦律洛的結論不謀而合。路‧哈里斯(Lou Harris)於一九九九年調查發現,極少小型企業主與自由業者,是以金錢為創業的主要動力,十人中有九位表示,獨立是促使他們成為企業家的原因。

為落實生活理念而創業者日益增多。在中阿肯色大學「小型企業升級國家中心」(Small Business Advancement National Center)擔任執行董事的唐‧布萊德利(Don Bradley)表示:「這是種趨勢,我看到愈來愈多案例。」想自立門戶而前來求助的人,往往是些心力交瘁的中年上班族,其中許多是在企業擔任高階主管,有的則是網路泡沫化前的新貴。他們不再每週工作一百小時、汲汲尋找下個上市標的,而是創辦較輕鬆的事業,像是修復小木屋、製造僅此一件的家具,或是到窮鄉僻壤開設民宿。

生活企業的精神逐漸形成風潮,部分原因是由於跨入千禧的最初幾年,全球經濟一直處於蟄伏期,工作機會也比九○年代的多頭時期減少許多。瓦律洛解釋:「經濟滑落時,工匠也多了起來,兩者關連性極高。」

在積弱不振的年代,生活企業可成為舒適的避風港。二十年前,基普接下奄奄一息的鮑伯‧索托潛水公司(Bob Soto掇 Diving Ltd.),如今成為大開曼島上規模最大的企業,擁有七艘船、五個營業據點及四十五名員工,現在基普是如假包換的百萬企業家,過著其他百萬富翁夢寐以求的生活。

為落實生活理念而創業

每位企業主其實都是生活企業家,但由於經營事業比受雇於人更費神,以致無法將事業與生活畫清界線,當老闆和當伙計最大的不同是,對錢、業績成長及為擴充而擴充的重視程度。

生活事業與一般事業最大的不同點,則是前者通常不為他人的財務利益而經營,不像某些投資者為了獲取豐厚收益提供企業奧援。據我所知,新罕布夏大學的威廉‧威索(William Wetzel)教授,最早使用「生活企業家」這個名詞。威索教授專精創業投資,於一九八七年在雜誌中特別使用這名詞撰文提到,以金錢利益掛帥的企業,融資管道自然不同,他說:「對外部投資人而言,這種新創事業無利可圖,出售股份時,也絕不可能產生資本利得。套句財務術語,這種企業不具備創造財富的潛力,或許能為小型企業主賺取優渥所得,卻無法為投資者創造財富。」

其實,我從沒見過不關心謀生問題的生活企業家,而且他們關心謀生的程度,可能比一般企業家有過之無不及。生活企業家不是玩票者,他們也是生意人,然而本書並不把以致富為首要目標的企業家,納入生活企業家之列,因為前者創業的目的在建立商業王國,而非落實生活理念。

以「為自己工作」為榮

追求獨立是生活企業家共同的動力。英國一份針對新興事業創辦人的調查發現:只有一二%的創辦人,將金錢視為創業主因,大約三分之一的創辦人表示,正在尋找人生新方向,其中四○%的人,創業最大的動機是「為自己工作」。這顯示企業家似乎揚棄短期致富的高風險生涯規畫,偏好老實經營事業,此種作風恰與他們的生活理念及年齡相符。

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提到「獨立」,我總會回想起一句無意間聽到的話,當時我正在一家水管用品店找零件,有位體格壯碩、滿臉大鬍子的水管包工,回答櫃台收銀員的問題。

「我為我自己工作。」堅定的語氣帶著些許得意和果斷,他刻意強調「我自己」這三個字。我不由得回頭望著他,他的回答鏗鏘有力,等於是在宣告他是誰、他的價值,以及他從事那一行的理由。我認為這位以自主為傲的先生,代表了全天下為了做自己主人而創業的企業家。

假如有人問我為誰工作,我多半先回答不為誰工作,或是正在兼差,最後才將自己歸類為自由業者。但這不過是種謙虛的說法,其實我對自己不為任何人工作感到相當自豪與慶幸,而且我厭惡受人監督的程度,簡直到了無以復加的地步。

在家工作

直到一九九二年,美國統計調查處(U.S. Census Bureau)的民調專家,才開始針對在家工作進行調查。在家工作是自由業最誘人之處。「企業主特性調查」發現,在一千七百萬個小型企業中,將近一半屬於家庭式企業。統調處沒有問到在家工作的原因,不過其他幾項調查,則揭露出一般人愛在自己生活的地方工作的原因:第一個理由是照顧幼兒。

強‧西多利(Jon Sidoli)賣掉他參與創辦的網路顧問公司股份後,想找份工作。

西多利在帶領公司從一無所有,到年營業額六十萬美元的過程中,發現自己並不擅於管理一家快速成長的企業,因而想再嚐做伙計的滋味。可是,當妻子接下一份需要通勤兩小時的工作後,西多利又決定另創能在家辦公的新事業,才能兼顧讀小學的女兒。

西多利的一人企業,主要是建議鄰近地區的雇主,要求新進員工該具備的技能。四年後,西多利的收入,還不及過去十二萬五千美元的一半。他靠著老婆從事高階工作的薪水過活,有急用時,便以出售股票的六位數所得支應。雖然經濟不如以往寬裕,但生活上的滿足,卻令他從不曾後悔當初。西多利說:「能像這樣與家人共享天倫、和女兒朝夕相處又能賺幾個錢,就很好了。」

做愛做的事

有人問佛洛依德,什麼東西使生命快樂,他回答:「愛與工作。」如果能結合愛與工作,生命將何等美好!佛洛依德此言也在警告世人,別期待從單方面獲得完整的幸福,這不表示愛與工作難兩全,也不代表不該試著從事讓自己快樂的工作。生活事業最大的優勢之一,可能將嗜好變消遣、副業變本業。

羅賓‧奈普(Robin Knepp)在海軍陸戰隊待了九年,最後升上指揮官等級,負責許多設備管理、控制運輸資產和支援海軍所有後勤任務的工作。奈普解釋:「這是相當搶手的技能。」

從小愛狗成癡的奈普,上過六週犬隻訓練課程,此後便開始兼做寵物訓練工作,事業愈做愈大,當他奉派到新的海軍陸戰隊時,便選擇退役,到維吉尼亞州木橋市開一家「狗狗專賣店」,最初只是家庭式的訓練服務所,八年間漸次擴充,除了訓練外並設有犬隻托育,員工也增加到十二人。

奈普終於如願,幾乎全天候從事自己最愛的工作,他和狗及其主人共事,同時繼續在海軍陸戰隊擔任後備少校,可以一面服役,卻無須擔心離開工作崗位。

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心之所嚮

許多人都有自己專屬的地方,我的專屬之地在紐約市,我在那兒認識妻子,女兒們也在那兒出生,除此之外,紐約是最先讓我接觸到真實新聞世界的地方,當年我趁著大學暑假,到位在時代生活大樓(Time-Life Building)的《時人》(People)雜誌擔任實習生。儘管每個人專屬的地方幾乎都與荷包過不去,問題往往不是消費昂貴,而是找工作不易,很難找到足以為生的工作,因此創業對許多人來說,解決之道便是創造一項事業,讓自己能隨心所欲到處工作。

大四下學期,我應徵《時人》的撰稿工作,雖然在那之前從沒去過紐約市,也沒想過要住在那裡,卻深深被那城市吸引,但畢業於西部大型州立學校的我,並未被錄取,便到某個小城市的日報社,報導警察巡邏區的消息。雖然我從未放棄到紐約居住的慾望,但往後幾年卻因為工作而先到休士頓,接著是達拉斯。從文化相對落後的地方遠眺媒體之都紐約市,自己顯得如此遙不可及,極少德州來的記者,能飛上一流媒體做鳳凰,我也自認實力不足以獲得《紐約時報》(New York Times)等當地知名媒體的青睞。

既然身為自由記者,我愛住哪兒就住哪,況且我的工作性質與地點無關,委託撰稿的人,更不會在乎我人在哪裡。紐約是個適合自由記者的地方,既然我無須為工作搬遷,表示我可以遷就自己的喜好,而紐約正是我的目標。離職三年後,終於揮別親朋好友,隻身前往曼哈頓,我在那沒認識半個人、沒地方可住,除了寥寥幾篇等著交稿的文章外,沒有其他工作,我那票德州朋友,多半認為這計畫蠢斃了,儘管如此,從生活的角度來說,搬到紐約恐怕是我做過最明智的事了。

幾個月以來,我每天早晨醒來便因為住在紐約而興奮不已。不到一年,我就在選購結婚戒指了,三年後,目睹大女兒誕生。

即使不知道自己想去哪兒,或是不曉得到達當地後想做什麼,仍舊可以藉由開創生活事業,帶你到想去的地方。湯姆‧普萊斯(Tom Price)甫從大學畢業,便決定申請研究獎學金,到國外獨立進修一年,當時他沒有任何特定地點或研究主題,直到突然興起建造平底船(gondola)的念頭,而義大利威尼斯是他嚮往之處,也是世上仍舊沿用即將失傳的傳統手工打造平底船的地方,普萊斯用獎學金支付在一位老師傅門下當學徒的費用,之後便在威尼斯開辦自己的事業。製做一艘手工船需時五百小時,他以每艘三萬五千至六萬美元的價錢售出,買方多為美國人。普萊斯不僅藉此謀生,維持九百年傳統於不墜,而且是在全世界最美麗的觀光景點之一完成工作。

(本文摘錄自第1章)

 

7件事,從工作奴到樂活族:贏回自主生活的小本創業

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馬克.漢瑞克斯

馬克.漢瑞克斯

絕大多數的小型企業家之所以創業,是為了落實生活理念而非金錢。生活事業與一般事業最大不同在於,前者不為他人的財務利益而經營。追求獨立且為自己工作是生活企業家共有的動力。

1987年,馬克‧漢瑞克斯鼓起勇氣,辭去德州報社的工作,加入美國兩千萬名在家工作者的行列,再也沒有走回頭路。25年後,仍過著自己夢寐以求的自由撰稿生活。美國每年有上千人和馬克‧漢瑞克斯一樣,為了尋求更能發揮創意的工作、對生活發揮更大自主權,或者追逐他們的熱情而離開職場。漢瑞克以廣泛的研究與真人實事,探索這個現象的源頭,包括一群生活企業家的故事,他們用自己的方式,在個人、財務與專業上得到滿足,除了這些發人深省的例子外,漢瑞克對創業提出豐富、淺顯且相當實用的建言。

本書是強調生活議題而非商業的創業書籍,援用各種診斷與規劃工具、工作底稿,並羅列參考資料(包含書籍、雜誌、機構與網站),幫助讀者:

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